Hier ist, was „Ökotherapie“ bedeutet (und seine fantastischen gesundheitlichen Auswirkungen), von Experten

Hier ist, was „Ökotherapie“ bedeutet (und seine fantastischen gesundheitlichen Auswirkungen), von Experten

Als Anfang 2020 Länder begannen, sich abzuriegeln, schrumpfte der Alltag für viele Menschen plötzlich an die Grenzen der eigenen vier Wände. Es überrascht nicht, dass die Nachfrage nach Diensten wie Online-Streaming und Essenslieferungen gestiegen ist. Aber eine andere Branche erlebte laut einem Bericht der American Society for Horticultural Science einen sofortigen Aufstieg: Home Gardening Supplies.

Gartenarbeit als Therapie ist seit langem eine Strategie zur Linderung von Stress und Angst, sagt Sam Nabil, MA, LPC. Der Ansatz basiert auf der sogenannten „Biophilie-Hypothese“, die laut einem im Juli 2021 veröffentlichten Artikel in Grenzen in der Psychologie, legt nahe, dass Menschen grundsätzlich von Natur und Pflanzen angezogen werden. Forscher verweisen auf die COVID-19-Pandemie als starken Beweis für diese Theorie: Einige sagen, dass wir uns mehr denn je gemeinsam der „Ökotherapie“ oder dem Konzept der Natur als Verbesserung der psychischen Gesundheit zugewandt haben.

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Was ist „Ökotherapie“?

Gartenarbeit ist ein großartiges Beispiel für Achtsamkeitsaktivitäten, erklärt Nabil. Da es unsere volle Konzentration auf die anstehende Aufgabe erfordert, ist es weniger wahrscheinlich, dass der Geist abschweift und sich Sorgen macht. Dies kann die Linderung von Stress und Angst fördern, da „alle Ihre Sinne beteiligt sind [in plant care]damit dein Geist frei von Ablenkungen ist“, sagt Nabil.

Wissenschaftler haben diesen Effekt klinisch dokumentiert. Laut dem Artikel aus dem Jahr 2021, der in der von Experten begutachteten Zeitschrift für Stadtplanung veröffentlicht wurde Stadt, fand ein Team von Gärtnern und Forschern des öffentlichen Gesundheitswesens heraus, dass Gartenarbeit und Pflanzenpflege den Spiegel des Stresshormons Cortisol in unserem Körper senken. Die Studie hob auch hervor, wie Gartenarbeit zu dem beiträgt, was die Autoren als „signifikante Verbesserungen des Wohlbefindens“ bezeichneten, wie z. B. das Erzeugen von Erfolgserlebnissen, das Stimulieren sozialer Verbindungen (z du versuchst, dich zu kultivieren) und ein Gefühl der Zielstrebigkeit vermitteln.

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Wie kann ich Ökotherapie praktizieren, wenn ich keinen Garten habe?

Die therapeutischen Wirkungen der Gartenarbeit sind seit mindestens 1812 gut dokumentiert, als Dr. Benjamin Rush erstmals eine Studie veröffentlichte, die zeigte, wie die Gartenarbeit zu besseren Heilungsraten bei psychisch kranken Patienten führte. Da jedoch 83 % der US-Bevölkerung in städtischen Gebieten leben, hat nicht jeder den Platz, den viele Gärten benötigen. Als Artikel von 2016 in Der Atlantik Er wies darauf hin: Selbst unter den Hausbesitzern ist die durchschnittliche Größe der amerikanischen Häuser gewachsen … was bedeutet, dass unsere Rasenflächen weiter schrumpfen.

Jüngste Forschungsergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass jede Exposition gegenüber Pflanzen die psychische Gesundheit fördert. Eine rezensierte Studie in Klinische Medizin 2018 überwachten sie die EEG-Aufzeichnungen (Elektroenzephalogramm) der Teilnehmer, als sie Pflanzen betrachteten, und die Forscher stellten fest, dass die Messwerte für Stress, Angst, Wut und Anspannung deutlich abnahmen.

Eine weitere Studie aus dem Jahr 2020, veröffentlicht in Ökologische Anwendungen befragte Menschen, die während der COVID-19-Sperrbeschränkungen der Stadt in Tokio, Japan, lebten. Wissenschaftler fanden heraus, dass diejenigen, deren Fenster eine grüne Aussicht boten, ein höheres Maß an Selbstwertgefühl, Lebenszufriedenheit und Glück und ein geringeres Maß an Depression, Angst und Einsamkeit berichteten.

Auch Zimmerpflanzen beruhigen uns nicht nur. Forscher von Texas A&M Agrilife Extension fanden heraus, dass das Halten von Pflanzen im Arbeitsbereich die Gedächtnisleistung und Konzentration um bis zu 20 % verbessert und die resultierende Arbeit im Allgemeinen von höherer Qualität ist.

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Fördern Zimmerpflanzen die körperliche Gesundheit?

Sich im Garten die Hände schmutzig zu machen, zählt laut den US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention (CDC) als körperliche Aktivität mittlerer Intensität. Und Zeit im Garten zu verbringen bedeutet auch, Vitamin D aus der Sonne aufzunehmen, ein essentieller Nährstoff für die Unterstützung des Immunsystems und die Stimmungsregulierung (zusätzlich zu diesen anderen Vorteilen). Vergessen Sie nicht, Sonnenschutzmittel zu tragen – mit dieser Liste haben wir Sie mit denjenigen abgedeckt, die Dermatologen selbst verwenden.

Während die Pflege Ihrer Sukkulenten Ihnen jedoch möglicherweise nicht die gleiche Kalorienverbrennung wie das Peloton verschafft, wurde in einer Studie besprochen Klinische Medizin fanden heraus, dass allein das Betrachten von Pflanzen den Blutdruck, die Herzfrequenz, die Herzfrequenzvariabilität und die Muskelspannung reduzierte.

Nabil erklärt, dass Zimmerpflanzen auch die Luftqualität in Ihrem Wohnraum verbessern und gleichzeitig dazu beitragen, die Feuchtigkeit in der Luft zu halten, was Atemwegserkrankungen in den trockenen Wintermonaten lindern kann.

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Sie haben keinen grünen Daumen? Tu nur so

Egal, ob Sie beruflich viel unterwegs sind, Haustiere haben oder einfach nur mit dem „schwarzen Daumen“ kämpfen (ja, so nennt man das), Pflanzenpflege ist nicht jedermanns Sache.

Die guten Nachrichten? Aktuelle Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass künstliche Pflanzen im Haushalt eine ebenso starke Wirkung auf unsere geistige Gesundheit haben können wie lebendiges Grün. Tatsächlich reicht es schon aus, nur grün zu sehen, wie eine in veröffentlichte Studie zeigt Zeitschrift für Alternativ- und Komplementärmedizin fanden heraus, dass sowohl lebende Pflanzen als auch Pflanzenposter dazu beitragen, den Stresspegel von Krankenhauspatienten zu reduzieren.

Die Pandemie-Ära-Forschung aus Ökologische Anwendungen unterstützt diesen Effekt auf vielleicht unerwartete Weise. „Überraschenderweise war die Wirkung des grünen Sehens auf die psychische Gesundheit der Menschen im Allgemeinen größer als die der Nutzung von Grünflächen“, schrieben die Studienautoren und schlugen vor, dass jede Exposition gegenüber der Natur, sei es durch ein Fenster, in gemalter oder künstlicher Form: es hat ein sofortiger positiver psychologischer Effekt.

Andere neuere Forschungen unterstützen die Verwendung von biophilem Design im Haushalt, das natürliche Materialien, Farben und Gerüche (wie bei der Aromatherapie) beinhaltet. Eine Studie vom März 2020, veröffentlicht in Internationale Umwelt fanden heraus, dass naturorientiertes Design therapeutische Vorteile für Schlaf, Stimmung und Isolationsgefühle hat. Die Forscher stellten auch fest, dass Menschen, die einer biophilen Umgebung ausgesetzt waren, auch bessere Reaktionen zeigten und sich leichter von Stress und Angst erholten. Und noch mehr Beweise für die Kraft der Pflanzen, unsere Sinne zu durchdringen und unseren Geist zu entspannen? In dieser Studie wurden diese Vorteile auch sichtbar, als die Studienteilnehmer virtuell mit biophilem Design experimentierten. Diese Zoom-Meetings können ein Grund mehr sein, Ihr Büro mit Leben zu füllen.

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Quellen

HortTechnology (Amerikanische Gesellschaft für Gartenbauwissenschaften): “Auswirkungen der COVID-19-Pandemie auf die Gartenarbeit in den Vereinigten Staaten: Erwartungen nach der Pandemie”.

Grenzen in der Psychologie: “Biophilie als evolutionäre Anpassung: ein ontologischer und phylogenetischer Rahmen für biophiles Design”.

Stadt: „Warum Garten? – Einstellungen und wahrgenommene gesundheitliche Vorteile des Hausgärtnerns.

Klinische Medizin: “Gartenarbeit für die Gesundheit: Eine regelmäßige Dosis Gartenarbeit.”

Ökologische Anwendungen: “Ein Zimmer mit Blick ins Grüne: Die Bedeutung der nahen Natur für die psychische Gesundheit während der COVID-19-Pandemie.”

Zeitschrift für Alternativ- und Komplementärmedizin: “Stressabbauende Wirkungen realer und künstlicher Natur im Wartezimmer eines Krankenhauses.”

Internationale Umwelt: “Auswirkungen der internen biophilen Umgebung auf die Erholung von Stress und Angst: ein Experiment zwischen Subjekten in der virtuellen Realität”.

Webseiten:

Landwirtschaftliche Versuchsstation der Rutgers University, New Jersey: “Gärten ermöglichen: die praktische Seite der Gartenbautherapie”.

Zentrum für nachhaltige Systeme der Universität von Michigan: “Fact Sheet on Cities in the United States”.

Der Atlantik: “Die Verengung des amerikanischen Rasens”.

Erweiterung von Texas A&M Agrilife: “Nutzen für die Gesundheit und das Wohlbefinden von Pflanzen”.

US-Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten: “Gartenarbeit für die Gesundheit: Einsatz von Gartenkoordinatoren und Freiwilligen zur Umsetzung ländlicher Schulen und Gemeinschaftsgärten”.

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