Essen Sie gern Fisch?  Was Sie über eine Quecksilbervergiftung wissen sollten

Essen Sie gern Fisch? Was Sie über eine Quecksilbervergiftung wissen sollten

Fisch ist eine gute Quelle für gesunde Nährstoffe wie Omega-3-Fettsäuren. Einige Fischarten enthalten jedoch auch Quecksilber, ein Neurotoxin, daher sollten Sie sie in Maßen essen.

Die gesundheitlichen Vorteile des Verzehrs von Fisch

Der Verzehr von Fisch hat viele gesundheitliche Vorteile.

Sie sind in der Regel reich an Omega-3-Fettsäuren, die gut für Gehirn und Herz sind, bemerkt Felicia Wu, PhD, angesehene Professorin für Lebensmittelsicherheit, Toxikologie und Risikobewertung am Landwirtschaftsministerium von John A. Hannah Wirtschaftswissenschaften an der Michigan State University in East Lansing.

Fische, die hohe Mengen an Omega-3-Fettsäuren enthalten, nennt Wu den „SMASH“-Fisch, darunter Lachs, Makrele, Sardellen, Sardinen und Hering.

Fisch kann auch eine gute Quelle für Kalzium und andere Nährstoffe sein. Dies ist einer der Gründe, warum die American Heart Association empfiehlt, mindestens zweimal pro Woche Fisch als Teil einer gesunden Ernährung zu essen.

Einige Fische können jedoch einen hohen Quecksilbergehalt aufweisen, ein Neurotoxin, das Sie auf keinen Fall übermäßig konsumieren möchten.

Hier ist, was Menschen, die viel Fisch essen, über Quecksilbervergiftung wissen müssen.

Was ist eine Quecksilbervergiftung?

Quecksilber ist ein natürliches Element, das in Boden, Wasser und Luft vorkommt.

Obwohl kleine Mengen in der Nahrung die Gesundheit nicht beeinträchtigen, könnte eine zu große Menge giftig sein.

Die meisten Menschen assoziieren eine Quecksilbervergiftung mit dem Verzehr von Fisch, aber eine übermäßige Exposition ist auch auf andere Weise möglich.

„Menschen können auch Quecksilber ausgesetzt sein, das aus defekten quecksilberhaltigen Behältern oder Geräten wie Fieberthermometern und Zahnfüllungen freigesetzt wird“, sagt Malina Malkani, Ernährungswissenschaftlerin, Ernährungsberaterin und registrierte Autorin. „Quecksilber kommt manchmal auch in Pestiziden, Fungiziden und Konservierungsmitteln vor.“

Es ist auch wichtig zu verstehen, dass es zwei Hauptarten von Quecksilber gibt: Methylquecksilber und elementares (metallisches) Quecksilber.

Das erste, Methylquecksilber, kann laut der United States Environmental Protection Agency (EPA) im Gewebe von Fischen und Schalentieren gefunden werden.

Die Exposition gegenüber letzterem erfolgt laut EPA normalerweise nach einem Auslaufen von metallischem Quecksilber oder nach dem Zerbrechen eines Produkts, das metallisches Quecksilber enthält.

Beides ist nicht gut für den Körper.

Symptome einer Quecksilbervergiftung

Eine Quecksilbervergiftung kann bei Menschen jeden Alters neurologische Auswirkungen haben. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation und der EPA umfassen einige der Probleme und Symptome:

  • Gedächtnisprobleme
  • Zittern
  • Angst, Reizbarkeit und Depression
  • Schlaflosigkeit
  • Kopfschmerzen
  • Sichtverlust
  • beeinträchtigte Sprache
  • Muskelschwäche

Laut Malkani ist die Aufnahme von Quecksilber während der Schwangerschaft und Kindheit besonders gefährlich, wenn die Empfindlichkeit gegenüber den Wirkungen von Quecksilber erhöht ist.

„Hohe Quecksilberwerte während der Schwangerschaft können Totgeburten, kraniofaziale Missbildungen, Neuralrohrdefekte, Hirnschäden und infantile Zerebralparese verursachen“, sagt sie.

Frau isst Fisch zum Abendessen

stock_colors/Getty Images

Eine Liste von Fischen mit hohem Quecksilbergehalt

Die Fischarten mit dem meisten Quecksilber sind laut Wu große Fische, die an der Spitze der Meeresfrüchtekette stehen.

Das beinhaltet:

  • Größerer Thunfisch
  • Hai
  • Schwertfisch
  • Marlin
  • Königsmakrele

„Der Grund, warum sie mehr enthalten, ist, dass sich Quecksilber in der Meeresfrüchtekette bioakkumuliert, beginnend mit Plankton, das Quecksilber aus der Umwelt aufnimmt, das dann von kleineren Fischen verzehrt wird, die wiederum von größeren Fischen verzehrt werden“, sagt er.

Eine Liste von Fischen mit niedrigem Quecksilbergehalt

Andere Fische, die tendenziell wenig Quecksilber enthalten, sind:

  • Lachs
  • Forelle
  • Sardinen
  • Sardellen
  • Hering
  • Kabeljau
  • Seelachs
  • Schalentiere wie Garnelen oder Jakobsmuscheln

Der Quecksilbergehalt in Fischen und Krustentieren hängt von den Nahrungsquellen der Fische ab, wie lange sie leben und wie hoch sie in der Nahrungskette stehen, Malkani.

Fische mit hohem Quecksilbergehalt können 10- bis 20-mal mehr Quecksilber enthalten als Fische mit niedrigem Gehalt.

Warum ist Quecksilber in Fisch?

Quecksilber ist ein natürliches Element der Erde, daher werden einige davon natürlich in Ozeanen und Meeresumgebungen vorkommen, erklärt Wu.

„Es gibt jedoch auch Abflüsse ins Wasser durch menschliche Aktivitäten, die Quecksilber in die Umwelt abgeben, wie Kohleverbrennung, Goldabbau und verschiedene Fertigungsaktivitäten“, sagt er.

Fische und Schalentiere absorbieren und reichern Quecksilber an, und wenn größere Fische kleinere Fische fressen, die Quecksilber enthalten, reichert es sich in ihrem Körper an, sagt Malkani.

Wie sehr müssen sich Fischfresser darüber Sorgen machen?

Insgesamt überwiegen die Vorteile des Verzehrs von Fisch die potenziellen Risiken im Zusammenhang mit Quecksilber, sagt Malkani.

„Ein strategischer Umgang mit kluger Fischauswahl kann dazu beitragen, das Risiko einer hohen Quecksilberaufnahme zu verringern“, sagt er.

Selten ist die Quecksilbervergiftung durch den Verzehr von Meeresfrüchten so hoch, dass sie schwere Gesundheitsschäden oder den Tod verursacht, fügt Wu hinzu. Aber auch die Exposition gegenüber niedrigen Quecksilberdosen ist unerwünscht.

Obwohl Todesfälle oder symptomatische Fälle von Quecksilbervergiftung sehr selten sind, kann Quecksilberbelastung im Allgemeinen das Herz und andere Körperteile (außer dem Gehirn) beeinträchtigen, wenn die Werte hoch genug sind.

„Wer nur ein- oder zweimal pro Woche Fisch isst, sollte sich wegen Quecksilber keine allzu großen Sorgen machen“, sagt er. “Nur wenn Sie große Mengen größerer Fische (Thunfisch, Hai, Schwertfisch) verzehren, sollten Sie sich Sorgen machen.”

Die neuen Ernährungsrichtlinien 2020-2025 für Amerikaner empfehlen mindestens zwei Portionen Fisch pro Woche für Menschen jeden Alters.

Beachten Sie, dass sich eine Quecksilbervergiftung mit der Zeit aufbaut. Daher könnte es ein Problem sein, regelmäßig Fisch mit hohem Quecksilbergehalt in Mengen zu essen, die höher als empfohlen sind.

Wieder stellt Wu fest, dass eine Quecksilbervergiftung mit neurologischen Effekten und kognitiven Defiziten bei Säuglingen und Kleinkindern verbunden ist.

Insbesondere für schwangere oder stillende Frauen empfehlen die Ernährungsrichtlinien für Amerikaner den Verzehr von 8 bis 12 Unzen quecksilberarmem Fisch pro Woche und 2 bis 3 Unzen pro Woche für Kinder zwischen einem und zwei Jahren.

„Fisch bietet hochwertiges Protein, Eisen und Vitamin D, die in der Kindheit wichtige Nährstoffe sind“, sagt Malkani.

„Fisch ist auch eine ausgezeichnete Quelle für Omega-3-Fettsäuren, die sowohl für die Entwicklung des Gehirns als auch für die Gesundheit der Augen wichtig sind.“

(Das sind die besten Fische zum Essen.)

So verhindern Sie eine Quecksilbervergiftung durch Fische

Laut Malkani trägt die Auswahl kleiner, nachhaltig bezogener Fische dazu bei, einen höheren Gehalt an Omega-3-Fettsäuren und einen niedrigeren Gehalt an Quecksilber sicherzustellen.

„Zu den großartigen Optionen gehören Lachs (vorzugsweise wilder Alaska-Lachs oder Dosen in BPA-freier Verpackung), Stahlkopfforelle, Sardinen, Hering, Saibling und nordamerikanische Makrele“, sagt er.

Denken Sie daran, dass Babys und schwangere und/oder stillende Frauen es vermeiden sollten, Fisch zu essen, der viel Quecksilber enthält, wie Hai, Schwertfisch, Ziegelfisch, Königsmakrele und Großaugen-Thunfisch.

Wer das alles im Hinterkopf behält und nicht zu viel quecksilberreichen Fisch isst, ist auf der sicheren Seite.

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