Ein Ernährungsberater darüber, warum Süßigkeiten das Gedächtnis verschlechtern können

Ein Ernährungsberater darüber, warum Süßigkeiten das Gedächtnis verschlechtern können

Porträt einer Frau mit Tätowierungen und rotem Lippenstift auf rosa Hintergrund

Jessie Casson/Getty Images

Eine so widersprüchliche Hassliebe wie zwischen uns Menschen und Zucker kann es wohl kaum geben. Einerseits können wir physiologisch nicht ohne diese süße Substanz leben, tatsächlich sind das menschliche Gehirn und viele unserer Stoffwechselprozesse auf Zucker angewiesen, um einige unserer wichtigsten kognitiven und internen Funktionen anzutreiben. Aber wie bei allem, wovon das Überleben unserer Spezies abhängt (wie zum Beispiel Sex), hat die Natur Zucker so konzipiert, dass er uns so viel Vergnügen bereitet, dass es manchmal unmöglich erscheint, ihm zu widerstehen.

Der schwierige Teil ist, dass unser Körper unabhängig von Ihrer Zuckerquelle, ob es sich um Obst und Gemüse, eine Packung Chips Ahoy (ah, Nostalgie) oder ein Glas Pinot handelt, darauf programmiert ist, sich nach mehr zu sehnen. Dank der Auswirkungen von Zucker auf das menschliche Gehirn berichtet die American Heart Association, dass die meisten von uns mindestens Zucker konsumieren drei Mal jeden Tag so viel Zucker, wie wir wirklich sollten.

Verlangen nach Zucker? Ein Ernährungsberater sagt, dass Sie möglicherweise mehr von diesem erstaunlichen Nährstoff benötigen

Braucht das Gehirn Zucker?

wiederholte Zuckerwürfel auf hellrosa Hintergrund

WISSENSCHAFTLICHE FOTOBIBLIOTHEK / Getty Images

Ellen Albertson, PhD, Diätassistentin, Ernährungsberaterin und Diplom-Psychologin, erklärt, dass Glukose, oft als „Blutzucker“ bezeichnet, die Hauptenergiequelle des Gehirns ist.

Vielleicht ist es verlockend, dies als Ausrede zu hören, um eine Packung Ghirardelli-Brownies zu zaubern, aber Albertson sagt nicht so schnell: Ihr Gehirn „braucht keinen normalen Haushaltszucker, um richtig zu funktionieren“, rät er. Gesündere Kohlenhydratquellen liefern mehr als genug Glukose, und wenn nicht, kann Ihr Körper Glukose aus den Fetten und Proteinen herstellen, die Sie essen.

Warum fühlt sich das Verlangen nach Zucker manchmal wie ein Verlangen an? Nun, während Zucker heute überall ist (und unserer Ernährung mangelt es auch nicht an Fett oder Protein), ist er es war eher selten in prähistorischen Zeiten. Und weil von Natur aus zuckerhaltige Lebensmittel wie Obst eine so effiziente Kalorienquelle sind, sehnen sich die Gehirne der überlebensorientierten Vorfahren nach dieser Chemikalie.

Heute müssen wir uns noch darüber hinaus entwickeln. Hinzu kommt, dass viele unserer Vorfahren ihre ganzen Tage mit kontinuierlicher körperlicher Aktivität verbrachten. Der typische moderne Lebensstil ist größtenteils ganz anders: Unser Körper verarbeitet unseren Zuckerkonsum nicht.

Unterdessen führt Zucker im System oft dazu, mehr zu wollen, tatsächlich sagten Forscher einer gelobten Psychologiestudie aus dem Jahr 2008, dass Zuckerkonsum „neurochemische Veränderungen im Gehirn auslösen kann, die auch bei Suchtmitteln auftreten“.

Wie wirkt sich Zucker auf Ihr Gehirn aus?

Dieser Teil erklärt viel: Albertson enthüllt, dass das Belohnungssystem unseres Gehirns aktiviert wird, wenn wir etwas Süßes essen. Der Wohlfühl-Neurotransmitter Dopamin gibt uns ein kurzzeitiges High und signalisiert, dass das, was wir gerade erlebt haben, positiv war, und verstärkt unseren Wunsch, es noch einmal zu tun. (Macht Sinn, oder? Erfahren Sie mehr darüber aus den jüngsten Ansichten von Ernährungsexperten zur Wissenschaft hinter dem Heißhunger.)

Forschung veröffentlicht in Aktuelle Biologie 2016 veranschaulichte er die schiere Stärke dieses Belohnungssystems. Das hat die Studie bestätigt Sehen Etwas, das mit einer vergangenen Belohnung verbunden ist, löst einen riesigen Dopamin-Schuss aus. Diese unbewusste Aktivität kann helfen, gute Gewohnheiten zu lenken, wie z. B. Sport zu treiben oder auf ein Ziel hinzuarbeiten. Aber deshalb ist es auch so einfach, ohne nachzudenken in die Keksschublade zu steigen … selbst wenn Sie satt sind.

Kann Zucker das Gehirn verändern?

Albertson erklärt, dass sich das Gehirn dank eines Phänomens namens “Neuroplastik” ständig neu verdrahtet. Diese Aktivität optimiert die Funktion des Gehirns und unterstützt Prozesse wie Lernen und Gedächtnis. Aber wenn Sie Ihr Gehirn durch eine zuckerreiche Ernährung ständig mit Dopamin überfluten, wird es sich auch an Ihre Gewohnheiten anpassen. “Das bedeutet, dass wir mehr süße Speisen brauchen, um die gleichen angenehmen Empfindungen zu bekommen”, sagt er.

Mögen Sie Möglichkeiten, Ihren Geist scharf zu halten? Lesen Sie 16 Tipps zur Verbesserung des Gedächtnisses von Hirnforschern

Was kann mit Ihrem Gehirn passieren, wenn Sie zu viel Zucker essen?

Hier ist die Ironie: Selbst wenn das Gehirn nach immer mehr Zucker sucht, kommen übermäßige Mengen an reduzieren seine Neuroplastizität, so die Forschung von 2019 in Neurowissenschaften und Verhaltensüberprüfungen. Dies bedeutet, dass Ihr Verlangen nach Süßigkeiten die Fähigkeit Ihres Gehirns beeinträchtigen kann, Aktivitäten wie Lernen und Gedächtnistraining durchzuführen.

Albertson weist auch auf eine weitere Rezension aus dem Jahr 2019 hin, die in veröffentlicht wurde Alzheimer und Demenzdie zu dem Schluss kamen, dass Menschen, die angaben, mehr als ein zuckerhaltiges Getränk pro Tag zu konsumieren, tatsächlich ein geringeres durchschnittliches Gesamthirnvolumen hatten, insbesondere im Hippocampus, dem Teil des Gehirns, der an Lern- und Gedächtnisprozessen beteiligt ist.

Im Laufe der Zeit können diese Effekte auch zu neurokognitiven Defiziten führen, wie zum Beispiel Problemen mit der Entscheidungsfindung, dem gesunden Menschenverstand, der Aufmerksamkeit und der Sprache, laut einer in veröffentlichten Studie Grenzen in der Neurowissenschaft. Und auf lange Sicht können diese Schäden das Risiko eines kognitiven Verfalls erhöhen, einschließlich der Entwicklung von Alzheimer oder Demenz.

“Kann Zucker meine Stimmung beeinflussen?”

Eine schnelle Dosis Zucker scheint Ihre Stimmung im Moment zu heben … aber mit der Zeit kann der Verzehr von zu viel Zucker tatsächlich emotionale Auswirkungen haben. Das Neurowissenschaften und Verhaltensüberprüfungen Untersuchungen haben gezeigt, dass eine zuckerreiche Ernährung mit höheren Raten von Stimmungsstörungen wie Angstzuständen und Depressionen verbunden ist. Forscher haben herausgefunden, dass ein übermäßiger Zuckerkonsum auch die Fähigkeit beeinträchtigen kann, mit Stress und Angst umzugehen.

Kurz gesagt: Es scheint, als ob eine zuckerreiche Ernährung uns launisch, gestresst, vergesslich und anfällig für schlechte Entscheidungen (wie mehr Zucker essen) machen kann.

Was passiert, wenn Sie mit Zucker aufhören?

Nun die gute Nachricht: Die mit einer zuckerreichen Ernährung einhergehenden Lern- und Gedächtnisprobleme sowie kognitiven Defizite sind laut einer in veröffentlichten Studie reversibel Appetit. Der Schlüssel ist, den Zuckerkonsum zu reduzieren und auf Lebensmittel mit einem niedrigen glykämischen Index umzusteigen, wie zum Beispiel gesunde Kohlenhydrate.

Diese Wahl kann Ihnen auch dabei helfen, die positive Seite zu sehen. Eine öffentliche Gesundheitsstudie aus dem Jahr 2017 am University College London ergab, dass die Reduzierung von Zucker in der Nahrung die psychische Gesundheit zu verbessern schien: Forscher berichteten, dass „eine geringere Zuckeraufnahme mit einer besseren psychischen Gesundheit verbunden sein kann“.

Es ist nur so, dass Sie bei der Ankunft möglicherweise auf ein wenig Unbehagen stoßen. Während einige Wissenschaftler darüber geteilter Meinung sind, ob Zucker genauso wie Nikotin und Alkohol wirklich süchtig macht, macht das süße Zeug eindeutig süchtig. Und wenn Sie Ihre gesünderen dopaminbasierten Gewohnheiten nicht fördern, können Symptome wie Heißhunger und schlechte Laune auftreten. (Lassen Sie sich inspirieren: Ein Trainer sagt, dass dieses Widerstandsband unter 30 US-Dollar Ihr Training zu Hause verändern wird.)

Deshalb ist es nicht immer der nachhaltigste Weg, jetzt und für immer auf Zucker zu verzichten. Beginnen Sie stattdessen mit diesen 12 einfachen Swaps, um Ihre Zuckeraufnahme zu reduzieren.

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